À quoi tient la vie.

Albert PESTRE   –  Préface du Général François MAURIN

Autobiographie de l’auteur, pilote de Bombardement et de Transport…et conjuré lors du débarquement des troupes américaines en AFN le 8 Novembre 1942. Il avait 18 ans. 
Né dans un coin perdu de l’Algérie de parents enseignants, Albert Pestre nous fait revivre son enfance dans ce pays auquel il est profondément attaché. Puis nous parcourons avec lui sa jeunesse et sa carrière dans l’Armée de l’Air au fil des années et des événements qui ont jalonné l’histoire mouvementée de la France et du monde, jusqu’au moment de l’indépendance de sa terre natale.
 Issu de l’Ecole de l’Air repliée en Algérie, Albert Pestre effectue son cursus pilote aux Etats-Unis. Il est breveté Pilote de Bombardement sur North American B 25 « Mitchell », puis effectue sa transformation sur Glenn Martin B 26 « Marauder ».
Rentré en France, il est affecté sur B 26 au GBM 2/20 « Bretagne ». Mais l’Armistice a été signé et les « Marauder » ont été rapidement aménagés pour transporter des passagers et effectuer le rapatriement de personnels originaires du Maroc, de Tunisie et des trois départements d’Algérie. 
Ce sera donc une carrière de Pilote de Transport qui s’ouvre devant lui. 
Après le « Bretagne », c’est l’Indochine en 1946 au GT « Béarn », qui a troqué ses « Marauder » contre des Junkers Ju 52, puis le GT « Anjou » sur C 47. Affecté ensuite au GBM « Franche-Comté » à Alger, il retrouve ses chers « Marauder ». Mais le Groupe part pour l’Indochine, en troquant lui aussi ses « Marauder » pour des « Julie ». Le voilà reparti en Extrême Orient. 
Rentré en France et après un intermède comme Officier de Liaison aux USA, puis en Etat Major à Paris, il est enfin « bombardier » au GB 1/91 « Gascogne » basé à Oran. Passage rapide dans ce Groupe de Douglas B 26 « Invader »et mutation au GT 1/62 « Algérie » sur Nord 2501. 
Là se termine sa carrière en unité navigante…au moment même où l’Algérie n’est plus terre Française. 
Au fil des pages, Albert Pestre nous confie aussi les épisodes marquants de sa vie de famille, et nous décrit avec de nombreux détails la géographie des lieux où le destin l’a conduit, ce qui ne manque pas d’intérêt.
Pierre Mayet 
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