Rotors dans le ciel d’Indochine, tome 3, le livre d’or

Par le Général Michel Fleurence

Le général Fleurence met ici la touche finale à son épopée des hélicoptères de l’Armée de l’air en Indochine. Ce troisième tome, avec pour sous-titre « le livre d’or », est divisé en trois parties. La première relate l’action des hélicoptères dans l’ex-Indochine française depuis la fin des hostilités en 1954 jusqu’à la fin des années 60 avec quelques pages sur la période 1993 – 1997 au Cambodge. La seconde rend hommage aux « héros au quotidien » à travers quelques portraits au premier rang desquels figure Alexis Santini sans lequel rien n’aurait pu se faire. Cette partie fait ensuite un relevé exhaustif de toutes les citations individuelles et collectives décernées à cette population des hélicoptéristes.

Cette partie, à elle seule, même si elle ne constitue pas la partie la plus importante de l’ouvrage, en justifie le sous-titre. La troisième partie, avant de nous expliquer comment s’est élaborée la doctrine d’emploi des hélicoptères en Indochine, brosse le panorama des hélicoptères dans les guerres d’Extrême-Orient.

Cet ouvrage de près de 600 pages mêle documents d’archives institutionnelles et d’archives privées de très grandes qualités. Cette somme, s’ajoutant aux deux premiers tomes, donne un ensemble d’une richesse exceptionnelle dont aucun chercheur travaillant sur les voilures tournantes ne saurait se passer.                                                                                                Hugues de Sacy

 

Service historique de la Défense, 2010, 594 pages, 39 €

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