In memoriam Geneviève de Galard « l'ange de Diên Biên Phu »

Message du Président de l’ANTAM.

Chers membres de l’ANTAM

« L’ange de Diên Biên Phu » nous a quitté ;  Madame Geneviève de Galard a pris son dernier envol jeudi 30 mai, à l’âge de 99 ans.

Après son diplôme d’infirmière, elle intègre l’Armée de l’air en 52 comme convoyeuse de l’air. Elle rejoint l’Indochine à sa demande en mai 53, en plein conflit contre les forces du Vietminh. Stationnée à Hanoï, elle réalise des évacuations sanitaires par avion, en particulier sur Diên Biên Phu dès janvier 54.  Le 28 mars, lors d’une mission d’évacuation, elle se retrouve bloquée dans la cuvette par la destruction de son avion et de la piste d’atterrissage par l’artillerie vietminh. Elle sert alors avec courage et une très grande abnégation comme infirmière dans l’hôpital de campagne du camp retranché, soignant et réconfortant blessés et mourants. Le 29 avril 1954, Geneviève de Galard est faite Chevalier de la Légion d’honneur et décorée de la Croix de guerre des théâtres d’opérations extérieures par le commandant du camp retranché de Diên Biên Phu, le Général de Castries avec la citation suivante :

« A suscité l’admiration de tous par son courage tranquille et son dévouement souriant. D’une compétence professionnelle hors pair et d’un moral à toute épreuve, elle fut une auxiliaire précieuse pour les chirurgiens et contribua à sauver de nombreuses vies humaines. Restera pour les combattants de Diên Biên Phu, la plus pure incarnation des vertus héroïques de l’infirmière française. »

Le 7 mai 54, les troupes françaises du camp retranché cessent le combat. Prisonnière, elle continue de soigner les blessés avec le personnel médical. Le 24 mai, elle est évacuée vers Hanoï, après avoir attendu que les blessés graves soient évacués.

Elle rentre en France début juin, fait la une des média, est ovationnée par des foules et reçue par les chefs d’Etat en France comme aux Etats-Unis. Elle reprendra un temps son poste de convoyeuse puis rejoindra le centre de rééducation des grands blessés des Invalides. Elle épouse le capitaine Jean de Heaulme en juin 56 et ils auront 3 enfants.

Elle est Grand-croix de la Légion d’honneur, Grande officière de l’ordre national du Mérite, titulaire de la Médaille de l’Aéronautique, de la Médaille d’honneur du service de santé des armées, de la Médaille de la Liberté (USA) et de la Médaille d’honneur de la Croix-Rouge française.

Le jeudi 6 juin 2024, une messe sera célébrée à 10 heures à St André (31420). Vendredi 7 juin 2024, un hommage national lui sera rendu aux Invalides à Paris (messe à 14 heures puis cérémonie à 15h30). Elle sera ensuite inhumée au cimetière du Père Lachaise.

Les coordonnées de son mari, le Colonel de Heaulme, centenaire, sont : Maison de Retraite Saint Michel – Allée Jules Guesde – 31000 Toulouse. Celles de son fils ainé : Monsieur de Heaulme François – ESBATS – 315 Impasse Esbats – 31420 Saint André. 

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